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搜狗的商业化故事:边打怪升级,边创造真金白银

来源:      2018-1-9 19:28:35      点击:

过去五年,垂直电商、互联网金融、到家O2O、出行、直播、短视频,风口一个接一个,各个领域都在享受着移动互联网的人口红利,用户数量每天都在刷新纪录。

然而,在用户数量达到一定的阀值后,随着增长速度的下降,各公司开始回归商业的本质,正视盈利问题。这也是资本市场最关注的问题。财报上的营收和利润率决定了投资者是否愿意买单,而在上市公司的财报电话会议上,投资者的一半问题也都和营收、增值服务相关。

(营收)会给我压力,尤其上市之后。” 搜狗品牌广告产品部总经理李华北的工作直接关系着搜狗的收入,但这也让他充满了激情。“一方面创新升级,一方面创造真金白银,加在一起会让人有非常强烈的成就感。”

搜索广告一直是搜索引擎类应用的主要来源,截至2017年9月30日的第三季度,搜狗总营收为2.57亿美元,其中,搜索和相关广告占据大头,营收为2.256亿美元。虽然在数字上与谷歌、百度仍然很大的差距,但从另一个角度来看,这也意味着无限大的增长空间。


广告市场越来越成熟

 2008年,李华北进入搜狗实习时,搜狗还不是一个独立的公司,是搜狐研发中心。他当时进入的是研发中心里一个叫做research的部门。

李华北最初的工作主要是网页搜索和图片搜索的排序,后来转做搜索广告。

十年过去,整个广告市场已经变得越来越成熟。

如今,用户对广告的辨识能力已经很高,并且越来越”挑剔”。这对搜索广告也提出了更高的要求。“以前我们的广告就是文字标题描述,现在你得直接满足用户的需求。她要连衣裙,就应该直接在搜索结果里给出连衣裙,他搜北京到上海的机票,就要直接给出航线。”李华北说。随着网民的成熟,广告也变得更加注重原生化和结构化。

成熟起来的还有广告主。十年以前,在互联网上,广告主的选择并不多,但现在,视频广告、信息流、社交广告等广告形式、广告媒介不胜枚举。“这对我们产品人员提出了更高的要求。”

互联网的商业模式万变不离其宗,信息类的互联网公司营收主要靠三个:广告、会员费、增值服务。而这三个模式有一个共同的特点,就是流量沉淀越大,变现的空间就越大。

2010年8月9日,搜狗成立独立公司,成为中国重要的搜索工具之一,流量也在日益增加。

搜狗CEO王小川在IPO现场跟媒体连线时表示,搜狗从2003年开始做搜索到现在,搜索引擎已经取得了17.8%的市场份额,而输入法到现在月活跃用户数超过4亿。

有这样的一个突破和积累,不管是从对用户的服务还是收入利润上,相信搜狗未来还能够发展得更好。


发现广告的新玩法

搜索广告营收主要有三种提升方式。第一种,通过用户产品的提升,入口合作等方式获取更大的流量。第二种,在流量一定的情况下,去提升变现能力,这也是李华北最重要的工作之一。第三种,就是找到新的产品、新的增长点。

2017年3月份,搜狗搜索银河产品(搜索广告产品之一)划归到了品牌广告产品部。李华北在接手之后,着重考虑提升产品变现能力。他重新进行了调研分析,选择了电商、金融、教育、招商等一些比较大的行业进行突破,结果半年下来,营收翻了三倍多。这也让李华北觉得很兴奋,“这半年我就靠它兴奋着呢。”他半开玩笑半带骄傲的说。

2017年上半年,搜狗还做了一件以前没有做过的事情,就是和京东、苏宁等电商平台打通了广告物料库,用户使用搜狗搜索就可以直接在搜索结果页获取相关的产品信息,这些信息和进入到相应的电商平台的产品信息是相同的,大大提升了用户体验和广告效果。

这些都归属效果类的广告,广告主追求的是转化率。为了让广告主获得更高的转化率,李华北他们会做很多事,比如提高CTR,排出一些误点击,根据转化率预估指导客户的投放。但品牌类广告主,更喜欢新的创意、高的逼格和调性。

最近,搜狗新上了一个产品,搜狗输入法键盘动画。比如用户在手机端使用搜狗输入法输入“变形金刚”等关键词时,键盘会弹出“大黄蜂”出击的炫酷动画,在视觉上给用户带来冲击力惊喜的同时,还通过短暂“沉浸式”体验,提升了品牌好感度。

在做客户调研的时候,雪佛兰提到,自己最大的IP是科迈罗,也就是《变形金刚》里的大黄蜂,想在电影上映的时期能和大黄蜂做一个关联。于是,李华北他们就把拥有海量用户基础的输入法产品和大黄蜂做了一个巧妙的结合。

同期,他们还上线了输入法智能分享,当用户输入七夕、迪奥等关键词,点击输入键盘上的搜索按钮,即会触发迪奥官网智能分享卡片,直达迪奥官网。这两个产品的效果都不错,推出来后,陆续有其他品牌客户想要尝试合作。

谈到做商业产品的感受,他说“每天都不重复,每天都是新的形式,新的案例。而做的越多,新的想法也就越多,很有趣很充实。”

 

5亿月活跃用户的潜力

每一次技术的迭代,都会重塑行业的格局。

谷歌、百度是PC时代的巨头,而到了移动互联网时代,像Facebook、今日头条等行业应用都从这些巨头手中拿回了部分流量。

现在,搜索正进入第三个时代,以人工智能技术为基石的语音识别与语义理解技术,被认为是人机交互的新接口。从2015年开始,从谷歌、Facebook、微软再到百度、阿里都密集地发布以深度学习为基础的语音助手。

“随着深度学习技术、计算能力的发展,以及数据规模的扩大,这都对语音识别和图象处理的准确率提升产生很大影响。”李华北说,但从技术层面上看,搜索技术本身就是个人工智能系统。

人工智能技术将贯穿整个搜狗的商业体系。基于技术存储和计算能力的大幅度提升,搜狗可以实现对海量用户商业意图的识别,进而达成精准营销。

搜狗很突出的一个优势在于用户基础。搜狗移动搜索月活跃用户数5.11亿,搜狗输入法移动端在第三方输入法用户中渗透率超过70%,月活跃用户数为4.27亿,搜狗也是月活跃用户仅次于BAT后的第四大互联网平台。可以想象,搜狗商业化空间巨大。

有人预计,人工智能即将开启一个万亿美元的市场。拥有10多年搜索技术积累的搜狗,最终将有什么样的表现,值得期待。